«Si quieres enviar a tus hijos a la escuela, es cacao
Si quieres construir tu casa, es cacao
Si quieres casarte, es cacao
Si quieres comprar tela, es cacao
Si quieres comprar camión, es cacao
Lo que sea que quieras hacer en este mundo
Es con el dinero del cacao que lo haces”…

Canción popular en Ghana 1950.

 

El primer uso doméstico de cacao registrado a la fecha, nos lleva 5500 años atrás, a la cultura Mayo Chinchipe-Marañón, al sur de donde hoy encontramos a Ecuador.(1) Si bien naturalmente los árboles existentes no son tan antiguos, allí aún habitan algunos que permiten rastrear su linaje genético a tal momento histórico, compartiendo al 100% su ADN.(2)

Las semillas de cacao son recalcitrantes y no pueden ser conservadas en almacenamiento de largos términos para semillas secas y congeladas, tal como el Banco Mundial de semillas situado en Svalbard.(3) Generalmente se preservan en campos de reserva genética pero solamente por cortos períodos de tiempo, presentando especiales problemas en conservación ex situ.(4)

La historia del cacao y su uso doméstico, salta sin claridad de la alta Amazonia a la Mesoamérica de Mayas y luego Aztecas. Ambos lo usaban en una bebida energética, en medicina y en rituales y ceremonias específicas, dotándole carácter y origen divino. Algo que se preservó posteriormente en la nomenclatura científica del árbol ‘Theobroma Cacao’ (Suecia 1753, Carl Linnaeus) siendo theos/dios y broma/alimento.(5)

En la lengua náhuatl, dicho árbol era llamado «cacahuacuahuitl» y su fruto simplemente «cacahuatl». De tal término deriva la palabra ‘cacao’. Por otro lado, la palabra ‘chocolate’ proviene del término náhuatl ‘xocoātl’, siendo ātl/agua y xoco/agrio.

El primer encuentro de los conquistadores con el cacahuatl ocurrió en el cuarto viaje de Colón en la isla de Guanajá, hoy día Honduras, pero fue Hernán Cortés en 1528 quien introdujo el cacao y las herramientas para preparar chocolate en España.(6)

Las exclusivas semillas de cacao cultivadas tanto por Mayas y Aztecas en tierras de nobles, de guerreros de alto rango y de mercantiles, fueron también utilizadas como moneda de uso corriente, siendo uno de los mejores ejemplos entre los medios de pago más primitivos. Una modalidad que prevaleció durante todo el período colonial(7) hasta principios de siglo XX en algunos lugares del sureste Mexicano.(8)

Con cacao se compraba todo: ropa, comida, esclavos, y también el sagrado oro, que dominaban a la perfección e incluían en objetos cotidianos, tales como muebles o alhajas. Un metal dósil y precioso que, más allá de su forma o función, era saqueado o intercambiado por coloridas bagatelas para ser reducido a barras o lingotes.(10)

En 1535, la corona española fundó la primera casa de la moneda en Ixachitlan, ahora conocida como América, con un 90% de su producción destinada a la exportación. Sin embargo, las semillas de cacao continuaron en circulación y por en esos años, diez semillas de cacao eran suficientes para obtener una liebre y unas cuatro mil para un esclavo.(7) 200 semillas de cacao eran equivalentes a 1 Real de plata, una moneda que fue depreciando su valor hasta llegar a 15 semillas de cacao por unidad en 1720.(11)

En 1542 se absuelve la esclavitud en la «Nueva España» al denominar a todos los indígenas como vasallos de la Real Corona de Castilla. En ese mismo año también comenzaron a producir dos monedas de cobre para transacciones menores en la Nueva España, pero fueron rechazadas de forma unánime por sus habitantes –pese a las amenazas de multas, azotes y trabajos forzados–. Por ende, estas monedas fueron quitadas de circulación.(13)

En 1590 el pago anual de tributos era de 1600 semillas de cacao, o 1 peso de oro.(14) Un «indio» esclavo costaba entre 300 y 500 semillas de cacao aproximadamente, según su sexo, edad, salud y habilidades… Con unas 8 a 10 semillas se podía acceder a una sesión con una prostituta.(15)

La falsificación de oro en polvo y de semillas de cacao como moneda corriente también existía por entonces, y así ambos métodos fueron lentamente reemplazados por monedas de metal. Previo al arribo de los conquistadores, el oro ya era utilizado como medio de pago por los pueblos Chibcha (ubicados hacia el norte del ecuador, en lo que hoy sería el encuentro entre América del Sur y América Central) quienes contaban con un sistema incluso más preciso en dimensiones que el español.(16) Más hacia el sur, el encuentro entre el Imperio Español y el Inca fue bastante diferente. Este último basaba su poderío en el desarrollo colectivo fuertemente disciplinado, sin pobreza, ni esclavitud, con caminos para fines administrativos y militares y no de comercio. Un comunismo perfeccionado, persuasivamente expansivo sin necesidad de conquista, ni de moneda. Afirmación agraria sepultada en la industria minera impuesta por el Imperio Español en su afán de expatriar la mayor cantidad de riqueza en metales preciosos.(10) En esos viajes, el cacao también cruzaba el océano y una vez en la península Iberica, la «afrodisíaca» bebida amarga era saborizada, endulzada, y rápidamente compartida entre aristócratas europeos. En 1569, el Papa Pius V declaró que el consumo de esta bebida de cacao no rompía el ayuno.(17) Luego de España, el cacao siguió por Francia (1615), Inglaterra (1650) y así sucesivamente hasta conquistar a la tierra insumisa, «Slumil K’ajxemk’op».(31)
Su rápida expansión demandó una mayor producción. Esclavos africanos eran llevados a las cosechas en América, tanto par producción de cacao como de otros productos, que terminarían en Europa gracias al comercio ilegal e intereses privados. Aunque la esclavitud había cesado en America, cada fundador de una villa podía de todas formas hacer uso de dos a cuatro indígenas a quienes debía pagar unas 100 semillas de cacao por jornada laboral de sol a sol.(18)

En 1668 el Banco Nacional de Suecia fue fundado, siendo el primer banco central del mundo. Pocos años después el chocolate apareció en escena en el norte (1690), algo tarde para una gran potencia en comparación con el resto de Europa.(20)

En 1692 Luis XV intentó regular las ventas al por mayor y al por menor de chocolate, y en 1711 una regulación en Suecia ordenaba: «quien use el té, el café y el chocolate en casa, deberá pagar dos Dalers de plata».(20)

En la segunda mitad del siglo XVIII máquinas se pusieron en marcha para la producción de chocolate (1756, Francia y 1780, Barcelona). Hacia fin de ese siglo el ahora dulce chocolate desembarcaba en America del Norte. (19)

Portugal dio un giro a la producción en 1822, e introdujo el cacao para su cultivo en la Isla de Príncipe en el golfo de Guinea, llevando el cacao a la tierra de sus esclavos, en lugar de esclavos a las tierras del cacao.

El interés por sacarle el mayor provecho a las semillas de cacao propulsó la creación de maquinaria para la división de manteca de cacao por un lado y polvo de cacao por otro (Amsterdam 1828, van Houten), esto facilitaba su disolución en agua caliente, o incluso leche caliente (que era como los británicos gustaban hacer desde el siglo anterior). En Suiza, el chocolate es mezclado con avellanas por vez primera (1830, Charles-Amédée Kohler), mientras que en Inglaterra la primera barra de chocolate se pone a la venta (1847, Fry & Son) y en Francia se comienza a comercializar el polvo de cacao soluble tanto para grandes como para chicos (1848, Poulain). La harina de leche es creada (1868, Nestlé) y el chocolate con leche Suizo comienza su historia (1875, Daniel Peter). Poco después se produce el primer chocolate que se derrite en la boca (1879 Rudolphe Lindt).

En la década de 1870, el consumo global de cocoa creció en un 800%.(6) Precisamente en 1879 el cacao es introducido en la «Costa de Oro Británica», hoy día Ghana, y rápidamente pasó de ser un producto de consumo exclusivo por elites del poder, a ser un producto de consumo masivo con dividendos para la elite del poder.

Es sabido que la comunidad internacional rechazó rotundamente y prohibió la esclavitud en 1870, pero esta continuó durante el Reparto de África –años en que las colonias francesas se sumaron a la producción masiva de cacao– y a través del siglo XX hasta nuestros días.

Durante la guerra civil en los Estados Unidos, y durante las dos guerras mundiales, el precio del cacao tocó fondo, así como en lo que va de este siglo.

En los años locos, compañías de golosinas en el Este de los Estados Unidos de América comenzaron a vender pequeños discos de chocolate envueltos en papel dorado en relación a la tradición judía de regalar monedas a los niños durante el festival de las luces.(20) En Bélgica y los Países bajos, las monedas de chocolate también eran utilizadas para una similar tradición pero relacionada a San Nicolás, y así estos dulces se fueron convirtiendo en símbolo para tanto las celebraciones de Navidad y Hanukkah, donde ambos pueden discutir del incierto origen de las monedas de chocolate, que actualmente se comercializan durante todo el año en diversos diseños.(21) Con una semilla de cacao se puede crear una moneda de chocolate de 3 gramos y 28 mm de diámetro.(26)

Durante el período Nazi en la segunda guerra mundial, «Maggi», subsidiaria de Nestlé en Alemania próximo a la frontera con Suiza, empleó a miles de prisioneros de guerra y trabajadores forzados judíos, y como si esto no fuera suficiente, saboteadores alemanes diseñaron un chocolate en barra llamado «Peter’s Chocolate» que cubría una bomba de acero prevista a explotar a los pocos segundos luego de cortar una pieza del mismo.(22)

A mediados del siglo XX, se reconoce el engendramiento de plantas para mejorar la producción del cacao. Desde entonces el stock y el consumo aumentan de forma constante, lo cual también ocurre al calentamiento global debido a forzamientos antropogénicos y no a causas naturales.(23) Aun así, aparecen periódicamente artículos de medios masivos pro-genética como «el chocolate está en el camino a la extinción en 40 años».(23) Aunque todo indica que los pequeños productores de cacao son los que realmente están en vías de extinción. En 2022, un productor expresó que su hacienda genera unos 30 sacos de cacao al año,  pagos en 2800 € incluyendo primas extra otorgadas por las grandes corporaciones chocolateras (aprox. 1 € por saco). Una tercera parte de ese ingreso lo destina en sus empleados para la cosecha. Otro productor indica que su hacienda, produce entre 6 y 8 sacos por temporada, [unos 400 €/año] , así «el tiene que usar a sus hijos para ayudarle en la cosecha».34 Muy fácilmente vemos lo baja que está la barra si pensamos en los 2.15 € diarios de pobreza definida por el  Banco Mundial en setiembre de 2022. (32-33, ver 25) En un cálculo general con precios de 2017, en una tableta de 100 gramos de chocolate con leche hecha con cacao de Costa de Marfil, con un valor de 1 €, solo 0,04 € se destinan a un productor de cacao y 0,066 € al costo del cacao.(25) Actualmente, más del 90% de la producción mundial de cacao se cosecha en pequeñas granjas, y el 65% de la capacidad de molienda del mundo está en manos de solo tres empresas con una trazabilidad aún no certificada por completo,(24) al igual que los mayores productores de chocolate.(25)

En 2001, el director de «Save the children Found» en Mali le dijo a la BBC que los niños esclavos, son comercializados en 30 dólares estadounidenses y según el mismo artículo estos llevan bolsas de cacao de 6 kilogramos de peso.(27) En el mismo año, la asociación de fabricantes de chocolate, incluyendo a las más grandes firmas, definió un protocolo que establece que el trabajo infantil y el tráfico de niños estarían totalmente erradicados y prohibidos en la industria del cacao después de 2008. Pero dos años después de tal fecha tope, un niño de Burkina Faso colocado en una granja de Costa de Marfil para uso indefinido, costaba unos 230 € -incluido el transporte-.(27)

Aunque los esfuerzos de varias personas y organizaciones avanzan –así como las promesas de grandes compañías promovidas por la industria de los medios de comunicación(29), programas asistencialistas de fundaciones caritativas y la mercadotecnia «verde»,– la esclavitud, el trabajo forzado, el trabajo infantil, así como la pobreza extrema, políticas imperialistas, corrupción, analfabetismo de productores, violencia doméstica y desigualdad de género, continúan siendo ingredientes en la amarga historia de cacao.


Hablando de historias y monedas, la colección de esta forma de dinero seguramente comenzó junto con la historia de las monedas en Grecia y Lidia, hace unos 2600 años. Durante el Renacimiento en Europa, esta actividad comenzó a ser reconocida como «El pasatiempo de los reyes» por ser algo propio de la realeza y otras élites del poder. Hoy en día es una actividad desarrollada en casi todo país, por diversas organizaciones públicas y privadas, así como también por individuos, tanto profesionales como amateurs. Por otro lado, la numismática como ciencia del estudio del dinero en todas sus formas surgió en el siglo XIX y abarca mucho más que el mero coleccionismo.

El valor de un artículo de colección reside en la información que se cuente sobre el mismo, así como en el valor de su material y otros valores históricos y simbólicos. Los numismáticos recomiendan que los nuevos coleccionistas compren los libros sobre monedas antes que las propias monedas.(30) La condición física de una moneda también afectará su valor. Comparando dos monedas acuñadas al mismo tiempo, la de menor circulación seguramente tiene un valor más alto que una muy utilizada. Por lo tanto, existen adjetivos para describir las características de las monedas y también escalas numéricas con organizaciones garantes para una evaluación más imparcial de cada moneda.


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(última actualización: 2022.09.09)

References:

01 Valdez, F 2014 El Gran Cacao Video Ecuador
02 Toth, J 2015 Nacional Cacao Conservation Blog Ecuador
03 Qvenild, MG 2012 Svaldbard Global Seed Vault p303, The Research Council Noruega
04  Hawkes, JG; Maxted, N & Ford-Lloyd, BV 2000

Field Gene Banks, Botanic Gardens, In Vitro, DNA and Pollen Conservation

p 92 The Ex Situ Conservation of Plant Genetic Resources, Springer, Dordrecht Netherlands
05 Linnaeus, C 1753 Species Plantarum Laurentius Salvius Suecia
06 Villacís, F; Tobar, J & Jaramillo, E 2013 Cacao The Fine Aroma of Our Identity

p12, 2nd Edition, Proyecto de Reactivación de Café y Cacao Nacional Fino de Aroma, Historical Archive of Guayas, Heritage Ministry Coordination

Quito, Ecuador
07 Aranda Kilian, L 2005 El uso de cacao como moneda en la época prehispánica y su pervivencia en la época colonial Ministerio de Cultura España
08 Historia de la moneda y del billete en México Banco de México México
09 De las Casas, B 1821-1856 Historia general de las indias Vol.II p36, Ginesta Madrid, España
10 Fosalba, R 1941 La riqueza circulante, las especies monetizadas y los signos monetales en el comercio de la América precolombina. Revista Numismática, 1980 Montevideo, Uruguay
11 De Herrera, A 1601-1616 Historia general de los hechos de los castellanos en las islas i Tierra firme del mar océano Década IV, libro VIII, capítulo IX Madrid, España
12 1542 Leyes y ordenanzas nuevamente hechas por su Majestad para la gobernación de las Indias y buen tratamiento y conservación de los Indios Madrid, España
13 Torquemada, J 1723-1735 De los veinte y un libros rituales Monarchia Indiana Tomo XIII p68 Madrid, España
14 Orozco y Berra, M 1880 Diccionario universal de historia y geografía p914 México
15 Medina, JT 1919 Las monedas coloniales hispano-americanas p3 Santiago de Chile, Chile
16 Muisca Pueblos Originarios (website)
17 The story of Chocolate University of Pennsylvania EEUU
18 Portillo JL & Weber 1935 Conquista de Nueva Galicia Tomo 1 p319 México
19 Chokladsajten Choklad Historia (website) Suecia
20 Koenig, L & The forward 2009 The gelt chronicles Haaretz Apartheid State of Israel
21 Prinz, DR 2015 December Dilemmas Melt Into Chocolate Huffpost EEUU
22 Prinz, DR 2015 On the Chocolate Trail. A delicious adventure connecting Jews, Religions, History, Travel, Rituals and Recipes to the Magic of Cacao Jewish Lights Publishing EEUU
23 Ribes, A; Zwiers, FW & Azaïs, JM 2017 A new statistical approach to climate change detection and attribution (website)
24 Brodwin, E 2018 Chocolate is on track to go extinct in 40 years. Business insider, The independent (link) Londres, GB
25 Hütz-Adams, F 2015 Cocoa Barometer 2015 Report, Institut Süd Abidjan, Costa de Marfil
26 Hütz-Adams, F & Huber, C 2015 Renforcer la compétitivité de la production de cacao et augmenter le revenu des producteurs de cacao en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale PPP CCC Presentation workshop prix revenue decent Abidjan Abidjan, Costa de Marfil
27 Hawksley, H 2001 Mali’s children in chocolate slavery Article, BBC Mali
28 Mistrati, M &  Romano RU 2010 The Dark side of Chocolate (Chokladens frånsida) Documentary Dinamarca
29 Quest R 2014 Cocoa-nomics (conclusion) Freedom project, CNN EEUU
30 Learning About Coins Numismatic Guaranty Corporation (website)
31 Escuadron Marítimo Zapatista «421» 500 años después Comunicado de prensa (abrir)
32 The World Bank Reseña: Ajuste en las líneas mundiales de pobreza. (abrir ) EEUU
33 Barnett, A. Cadbury Exposed Documental (abrir), Channel 4 Gran Bretania