Det første hjemlige bruken av kakao tar oss 5500 år tilbake til Mayo-Chinchipe-Marañón-kulturen, sør i det som nå er Ecuador. Naturligvis er ikke trærne som finnes der nå like gamle, men det er mulig å spore deres genetiske linje tilbake til den tiden. Historien om den hjemlige bruken av kakao hopper uklart fra det høye Amazonas til mesoamerikanske mayaer og deretter aztekere. Begge brukte det i en energidrikk, i medisin, samt i ritualer og seremonier, og ga det guddommelig karakter og opprinnelse. Dette ble senere bevart i det vitenskapelige navnet på treet, Theobroma cacao (Linnæus, 1753), der “theos” betyr gud og “broma” betyr mat. På nahuatl-språket ble det kalt “cacahuacuahuitl” og frukten enkelt og greit “cacahuatl”. Herfra stammer ordet “kakao”. På sin side kommer “sjokolade” fra nahuatl-uttrykket “xocoātl”, som er sammensatt av “ātl”, som betyr vann, og “xoco”, som betyr surt. De spanske erobrernes første møte med cacahuatl fant sted på øya Guanaja under Christopher Columbus’ fjerde reise i 1502, men det var i Hernán Cortés’ tid at kakaoen og verktøyene for å tilberede sjokolade ble introdusert i Spania. De eksklusive kakao-bønnene, dyrket av mayaer og aztekere på adelsmenns, høyrangerte krigere og handelsmenns land, ble også brukt som vanlig valuta og er et av de beste eksemplene på de mest primitive betalingsmidlene. Denne praksisen fortsatte gjennom hele koloniperioden og frem til begynnelsen av det 20. århundre i sørøstlige Mexico. Alt kunne kjøpes med kakao: klær, mat, slaver og til og med gull, et edelt råmateriale som de mestret til perfeksjon og inkluderte i daglige gjenstander, som møbler eller smykker. Dette formbare og dyrebare metallet ble plyndret eller byttet mot fargerike smykker for å bli omgjort til stenger eller lingots. I 1535 etablerte den spanske kronen det første myntverket i Ixachitlān, nå kjent som Amerika, der 90% av produksjonen var ment for eksport. Imidlertid fortsatte kakao-bønnene å være i omløp. En hare kostet 10 kakao-bønner, en slave rundt 4000, og 200 var tilsvarende 1 sølvreal, en metallmynt som gradvis mistet sin verdi til den i 1720 nådde 15 kakao-bønner per enhet.

Med de “Nye Lover” fra 1542 ble slaveriet av urbefolkningen i “Nueva España” forbudt da de ble utpekt som vasaller av kongen. Samme år preget kronen der to kobbermynter for mindre transaksjoner, som ble enstemmig avvist av befolkningen til tross for trusler om bøter, pisking og tvangsarbeid. Disse mislykkede myntene ble tatt ut av sirkulasjon. Mot slutten av det 16. århundre var årlig skatt i Visekongedømmet 1600 kakao-bønner eller 1 gullpeso. En urbefolkning som skulle utføre tvangsarbeid kostet mellom 300 og 500 bønner, avhengig av kjønn, alder, helse og ferdigheter, og med 8 til 10 bønner kunne man kjøpe en økt med en prostituert. Det fantes også forfalskning av gullpulver og kakao-bønner som vanlig valuta, så begge metodene ble gradvis erstattet med metallmynter. Før europeerne kom, ble gull allerede brukt som betalingsmiddel av Chibcha-folkene, med et system som var enda mer nøyaktig i dimensjoner enn det spanske. Lenger sør var møtet mellom det spanske imperiet og inkaindianerne ganske annerledes. Inkaindianerne bygget sin makt på en sterkt disiplinert kollektiv utvikling, uten fattigdom eller slaveri, med veier for administrative og militære formål, men ikke for handel. Det var en overbevisende ekspansiv form for kommunisme uten behov for erobring eller valuta. Denne agrare påstanden ble begravet av gruveindustrien som ble pålagt av det spanske imperiet i deres religiøse iver for å eksportere så mye rikdom i edle metaller som mulig. På alle disse reisene krysset også kakaoen havet og, en gang på Den iberiske halvøy, ble den bitre “afrodisiakumsdrikken” smaksatt, søtet og raskt delt blant europeiske aristokrater. I 1569 erklærte pave Pius V i den katolske kirken at konsum av denne drikken ikke brøt fasten. Etter Spania fortsatte kakaoen sin sterke fremgang gjennom Frankrike (1615) og England (1650), og så videre, til erobringen av Slumil K’ajxemk’op [den opprørske jorden]. Den raske utbredelsen av kakao-konsumet i Europa krevde økt produksjon. Afrikanske slaver ble ført til Amerika for å jobbe på kakao-avlinger og andre produkter som også skulle ende opp i Europa. På den tiden kunne hver grunnlegger av en bosetning bruke to til fire urbefolkning som de måtte betale rundt 100 kakao-bønner per dag med sol til sol arbeid. Sveriges Riksbank, verdens første sentralbank, ble grunnlagt i 1668, men det var ikke før rundt 1690 at sjokolade kom til Skandinavia. To år senere forsøkte Ludvig XV å regulere salget av sjokolade både på engros- og detaljnivå, og i 1711 ble det innført en regel i Sverige som sa: “Den som bruker te, kaffe og sjokolade hjemme, må betale to sølvdaler.” Spania beholdt sitt monopol på kakaoen frem til 1728, da de overlot kontrollen over handelen til Nederland. Noen år senere, i 1756 i Frankrike og i 1780 i Barcelona, ble de første maskinene for sjokoladeproduksjon tatt i bruk. Mot slutten av det 18. århundre nådde den nå søte sjokoladen Nord-Amerika, samtidig som det i det revolusjonære Frankrike ble gjort forsøk på å avskaffe slaveriet i koloniene sine.

Mellom 1811 og 1814 preget den opprørske generalen José María Morelos den første virkelig meksikanske valutaen, som var helt uavhengig av kronen. Hans dekret fjernet symbolene til den spanske monarkiet og la til “en pil med en merkelapp nederst som peker mot den riktige retningen, som er sør”. Dette var den første tillitsbaserte valutaen, med løftet om betaling når revolusjonen vant frem. Betalingen skjedde aldri, men uavhengigheten til Mexico ble oppnådd i 1821.

I årene som fulgte begynte portugiserne å bringe kakao til landområdene til deres slaver, og i Amsterdam ble det oppfunnet en maskin for å skille kakaosmør fra kakaopulveret (Van Houten, 1828), noe som gjorde det enklere å løse opp sistnevnte i varmt vann eller melk, slik britene hadde pleid å drikke det siden det forrige århundret. I Sveits ble sjokolade for første gang blandet med hasselnøtter (Kohler, 1830), og i England ble den første sjokoladeplaten satt til salgs (Fry & Son, 1847). Samtidig begynte man i Frankrike å selge løselig kakaopulver, både for voksne og barn (Poulain, 1848). I Vevey ble melkepulveret oppfunnet (Nestlé, 1867), og der startet historien om sveitsisk melkesjokolade (Peter, 1875). Kort tid etter ble den første sjokoladen som smelter i munnen, produsert (Lindt, 1879).

Tross økonomiske kriser vokste verdensforbruket av kakao med 800% på 1870-tallet. På den tiden begynte dyrkingen på den britiske Gullkysten, og senere, under Afrikas oppdeling, ble også de franske koloniene involvert i massiv kakao produksjon. Så raskt gikk det fra å være et produkt forbeholdt eliten til å bli et massekonsumprodukt med fordeler for eliten. I løpet av de “ville årene” begynte godteriselskaper på østkysten av USA å selge sjokoladedisker pakket inn i gullpapir til den jødiske tradisjonen med å gi barna mynter under lysets festival. Dette var noe som allerede ble gjort i Belgia og Nederland, men til ære for St. Nicholas.

År etter år ble disse søte bildene av penger symboler på Hanukkah og julens feiringer. Under andre verdenskrig designet tyske sabotører en sjokolade som dekket en stålbombe som var programmert til å eksplodere få sekunder etter at man hadde kuttet av en bit. Samtidig brukte Nestlés datterselskap i Tyskland, Maggi, tusenvis av krigsfanger og tvangsarbeidere. På midten av det 20. århundre ble planteforbedring anerkjent som en måte å øke kakao produksjonen på.

Siden da har beholdningen og forbruket økt jevnt, akkurat som global oppvarming, på grunn av menneskelig aktivitet og ikke naturlige årsaker. Imidlertid dukker det jevnlig opp artikler med overskrifter som “Sjokolade er på vei mot utryddelse om 40 år”. Selv om det kanskje er de små kakaoprodusentene som forsvinner først.

Kakao er den åttende største ulovlige finansielle strømmen i Afrika, og bøndene får mindre enn 70% av dens internasjonale verdi. I tillegg har kakaoprisene vært ekstremt volatile, og i 2021 fikk afrikanske bønder 20% mindre enn produksjonskostnadene. I april 2022 viste engelsk fjernsyn en produsent som fortalte at gården hans hadde produsert rundt 30 sekker med kakaobønner året før (omtrent to tonn) og at han hadde mottatt 2.800 euro for det, inkludert “ansvarlige” premier fra store sjokoladeselskaper, 1 euro per sekk. Av den summen brukte han mindre enn 1.000 euro på sine ansatte og en stor del på plantevernmidler, materialer og skatter. (Den internasjonale prisen på en tonn kakaobønner ifølge ICCO i begynnelsen av april 2022 var 2.242 euro). Imidlertid er kakaoplantasjene vanligvis mindre enn dette tilfellet. En annen bonde nevnte at han produserer mellom seks og åtte sekker i året og mottar rundt 400 euro, så han bruker sine små barn til å hjelpe til med arbeidet. På en typisk tomt i Elfenbenskysten, som tildeles en ung voksen som eneste lønn etter årevis med slavearbeid, produseres det i gjennomsnitt 2 sekker per år.
I dag kommer over 90% av verdens kakao produksjon fra gårder på mindre enn tre hektar. I Elfenbenskysten, som er den største kakao produsenten i verden, anslås det å være over 1,2 millioner kakao bønder. På den annen side kontrollerer tre selskaper 65% av verdens kapasitet for kakao prosessering.

I april i år startet familiebedriften Mars pilotprogrammer for bedriftsansvar for å støtte en gruppe kakao bønder og hjelpe dem med å oppnå en anstendig og bærekraftig inntekt innen 2030, som er anslått til å være 1€ til 2,5€ per dag. Imidlertid definerte Verdensbanken fattigdomsgrensen i september til å være 2,15€ per dag.

Tidlig på dette århundret ble det rapportert at barn i Mali ble solgt for rundt 30€ for å arbeide på kakao gårder. Som svar på dette problemet, dukket det opp vitenskapelige studier om de påståtte helsefordelene ved sjokoladekonsum. Det ble også etablert “Harkin-Engel-protokollen”, en offentlig-privat avtale som hadde som mål å utrydde de verste formene for barnearbeid og barnehandel i kakaoindustrien innen 2005. Imidlertid ble det etter fristen avslørt at barn fra Burkina Faso som ble brakt til Elfenbenskysten hadde en kostnad på rundt 230€ (omtrent prisen på 2 sekker med kakao i henhold til internasjonal pris).
I 2019 ble det filmet en barnetrafikant involvert i tvangsarbeid i kakao produksjon, og det ble bekreftet at å betale 300€ var vanlig, selv om han også nevnte at ikke alle barn hadde samme verdi. Året etter avslørte en studie utført av NORC-sosialforskningsgruppen ved University of Chicago at omtrent 1 560 000 barn arbeidet i kakao produksjonen i dyrkingsområdene i Elfenbenskysten og Ghana. Ifølge rapporten var 95% av disse barna utsatt for minst én form for farlig barnearbeid, som rydding av områder, tung løfting, bruk av plantevernmidler, skarpe verktøy, lange arbeidstimer og nattarbeid.

Faktisk, i fjor, fremmet åtte barn fra Mali som hadde vært slaver i kakao plantasjer i Elfenbenskysten og klarte å rømme, en rettssak i USA mot verdens ledende sjokoladeselskaper, inkludert Nestlé, Cargill, Barry Callebaut, Mars, Mondelēz, Hershey og Olam Americas. Barna anklaget dem for å bidra til og oppmuntre til slaveri i kakao plantasjene. Selv om dommerne ikke benektet sannheten i hendelsene, ble saken avvist fordi forbrytelsene fant sted utenfor landet.

Disse multinasjonale selskapene innrømmet at deres forsyningskjeder involverte barnearbeid i de verste formene for barnearbeid. Til tross for at de fortsatt tjente penger på disse kriminelle praksisene, “lovet” selskapene å redusere sin avhengighet av barnearbeid med 70% innen 2025.

antipodes café

_

REFERENCES
1 Valdez, F 2014 El Gran Cacao Video Ecuador
2 Toth, J 2015 Nacional Cacao Conservation Blog Ecuador
3 Qvenild, MG 2012 Svaldbard Global Seed Vault p303, The Research Council Norway
4  Hawkes, JG; Maxted, N & Ford-Lloyd, BV 2000

Field Gene Banks, Botanic Gardens, In Vitro, DNA and Pollen Conservation

p 92 The Ex Situ Conservation of Plant Genetic Resources, Springer, Dordrecht Netherlands
5 Linnaeus, C 1753 Species Plantarum Laurentius Salvius Sweden
6 Villacís, F; Tobar, J & Jaramillo, E 2013 Cacao The Fine Aroma of Our Identity

p12, 2nd Edition, Proyecto de Reactivación de Café y Cacao Nacional Fino de Aroma, Historical Archive of Guayas, Heritage Ministry Coordination

Quito, Ecuador
7 Aranda Kilian, L 2005 El uso de cacao como moneda en la época prehispánica y su pervivencia en la época colonial Ministerio de Cultura Spain
8 Banco de México   Historia de la moneda y del billete en México Banco de México México
9 De las Casas, B 1821-1856 Historia general de las indias Vol.II p36, Ginesta Madrid, Spain
10 Fosalba, R 1941 La riqueza circulante, las especies monetizadas y los signos monetales en el comercio de la América precolombina. Revista Numismática, 1980 Montevideo, Uruguay
11 De Herrera, A 1601-1616 Historia general de los hechos de los castellanos en las islas i Tierra firme del mar océano Década IV, libro VIII, capítulo IX Madrid, Spain
12 Carlos I de España 1542 Leyes y ordenanzas nuevamente hechas por su Majestad para la gobernación de las Indias y buen tratamiento y conservación de los Indios   Madrid, Spain
13 Torquemada, J 1723-1735 De los veinte y un libros rituales Monarchia Indiana Tomo XIII p68 Madrid, Spain
14 Orozco y Berra, M 1880 Diccionario universal de historia y geografía p914 México
15 Medina, JT 1919 Las monedas coloniales hispano-americanas p3 Santiago de Chile, Chile
16     Muisca Pueblos Originarios (website)  
17     The story of Chocolate University of Pennsylvania USA
18 Serrano Hernández ST & Klein HS 2019
Was there a 17th Century crisis in Spanish America?
Academica (link) USA & Spain
19 Portillo JL & Weber 1935 Conquista de Nueva Galicia Tomo 1 p319 México
20 Chokladsajten   Choklad Historia (website) Sweden
21 Koenig, L & The forward 2009 The gelt chronicles Haaretz Apartheid State of Israel
22

Bracco R, López Mazz J, Orrego B, Batalla N, Bongiovanni R

2011

Esclavitud y afrodescendientes en Uruguay

p27, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación, UR,

Uruguay
23 Prinz, DR 2015 December Dilemmas Melt Into Chocolate Huffpost USA
24 Prinz, DR 2015 On the Chocolate Trail. A delicious adventure connecting Jews, Religions, History, Travel, Rituals and Recipes to the Magic of Cacao Jewish Lights Publishing USA
25 Ribes, A; Zwiers, FW & Azaïs, JM 2017 A new statistical approach to climate change detection and attribution (website)  
26 Brodwin, E 2018 Chocolate is on track to go extinct in 40 years. Business insider, The independent (link) London, UK
27 Hütz-Adams, F 2015 Cocoa Barometer 2015 Report, Institut Süd Abidjan, Côte d'Ivoire
28 Hütz-Adams, F & Huber, C 2015 Renforcer la compétitivité de la production de cacao et augmenter le revenu des producteurs de cacao en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale PPP CCC Presentation workshop prix revenue decent Abidjan Abidjan, Côte d'Ivoire
29 Hawksley, H 2001 Mali’s children in chocolate slavery Article, BBC Mali
30 Mistrati, M &  Romano RU 2010 The Dark side of Chocolate (Chokladens frånsida) Documentary Denmark
31 Quest R 2014 Cocoa-nomics (conclusion) Freedom project, CNN USA
32     Learning About Coins Numismatic Guaranty Corporation (website)  
33

Delbourgo J

 

Sir Hans Sloane's Milk Chocolate and the Whole History of the Cacao

Magazine Social Text vol29 #1 (106) p71-101, Duke University Press

USA
34

Barnett,A.

2022

Cadbury Exposed: Dispatches

Documentary (youtube), Chanel 4

UK
35

World Bank

2022

What is the $2.15 poverty line, and based on this new measure, how many people are living in extreme poverty in the world?

Source: Data Help Desk

USA

(Last update: 2022.05.17)